‘De belofte van de nakomeling: onderbelicht stuk geschiedenis in een bijzondere setting!


In ‘De belofte van de nakomeling’ combineert auteur Hélène Wesselingh haar persoonlijke ervaringen met die van de joodse Levi da Costa. Da Costa is de beste vriend van Janus de Kuiper, die in het boek met zijn gezin naar Albanië vlucht. In Albanië gelden de regels van de ‘Besa’, het Woord van Eer of Eed van Vrede; gastvrij zijn en mensen in nood helpen.

Na de oorlog keert het gezin terug naar Nederland. Ze ontvangen voor vertrek een ketting met een speciale daarbij behorende brief van hun Albanese gastgezin.

Thuis vertelt Levi de bijzondere verhalen uit Albanië. Hij heeft beloofd terug te gaan, maar kan het land niet meer in. Janus en Levi zweren aan elkaar dat de boodschap en de belofte van de Albanezen niet verloren mag gaan. Janus’ jongste dochter Hélène krijgt de ketting met brief van Levi, in het bijzijn van Janus. Zij bezoekt na de val van het communisme met haar man Dick, Albanië.

Mijn visie

Wat een bijzonder boek is ‘De belofte van de nakomeling’! Een aangrijpend levensverhaal met een bijzondere boodschap. In dit, grotendeels autobiografische, verhaal brengt auteur Hélène Wesselingh een positieve boodschap.

“Samen liepen ze naar het land, Zef zoals altijd met zijn schrijfblokje en potloodje onder zijn arm. Bij iedere gelegenheid, al was deze nog zo klein, oefende hij een cijfer of een letter.”

Wesselingh vertelt in ‘De belofte van de nakomeling’ het verhaal over de eigenzinnige en hoog gevoelige Hélène. Hélène is de jongste dochter in het gezin De Kuiper. Zij is een vaderskind, ondanks het feit dat deze al een gevorderde leeftijd heeft bereikt wanneer Hélène geboren wordt.

“Is liefde dat onsterfelijk? Een gevoel is inderdaad nimmer te wissen. Je verstand kan je op zeker moment in de steek laten.”

In ‘De belofte van de nakomeling’ maakt de lezer tevens kennis met Levi da Costa, de beste vriend van de vader van Hélène. Da Costa beheert de Joods-Portugese begraafplaats in zijn woonplaats Ouderkerk a/d Amstel.

Levi overleeft met zijn vrouw en dochtertje de Tweede Wereldoorlog in Albanië. Albanië was in die tijd het enige Europese land waar joden veilig waren. Dit was te danken aan de regels van ‘De Besa’ (het Woord van Eer of Eed van Vrede). Levi belooft het Albanese gastgezin, waar hij tijdens de oorlog met zijn vrouw en dochter verblijft, om terug te keren. Hij kan zijn belofte echter niet nakomen omdat Albanië zich na de oorlog ontwikkelt tot een zeer wrede communistische dictatuur. Een halve eeuw later zoekt Hélène, samen met haar man, alsnog dit gezin op om–bij verstek- de belofte van Levi na te komen.

“Door de hulp die we gezamenlijk aan alle kanten boden, begon de gemeente Bushad in positieve zin te veranderen. Het gemeentehuis had een metamorfose ondergaan en Zef had met behulp van een Zwiters bedrijf beneden een grote informatiebalie gemaakt, zoals in westerse landen.”

In ‘De belofte van de nakomeling’ toont Wesselingh de lezer een geheel ander Albanië dan het (negatieve) beeld dat velen van ons over dit land hebben. Ik was in elk geval niet op de hoogte van de dappere rol die veel Albanezen hebben gespeeld gedurende de Tweede Wereldoorlog en jij wellicht ook niet. Alleen daarom is dit boek al uiterst waardevol! Albanië ontpopt zich als een toevluchtsoord voor joodse vluchtelingen en is het enige land waar geen enkele joodse vluchteling is uitgeleverd aan de nazi’s.

Een bijzonder en onderbelicht stuk geschiedenis in een bijzondere setting!

Over de auteur

Hélène Wesselingh-de Kuiper (1969) woont en werkt sinds 2004 met haar gezin in Albanië, waar ze zich inzet voor het verbeteren van de leefomstandigheden van de Albanese bevolking. Hiertoe richt zij in 1994, samen met haar moeder Cathrien en haar man Dick, de stichting Doe Iets Goeds op.

Uitvoering Uitgever: Liberte

Hardcover, 432 pagina’s

ISBN10: 9789082512403

ISBN13: 9789089720818

Laat commentaar achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *