‘Hier ben ik’: literair pareltje! 1


 Afbeeldingsresultaat voor hier ben ik jonathan safran foer‘Hier ben ik’ beschrijft drie tumultueuze weken uit het getroebleerde leven van een familie in het hedendaagse Washington D.C. Terwijl Jacob, Julia en hun drie zonen zich onontkoombaar geconfronteerd zien met het verschil tussen droom en werkelijkheid, zet een catastrofale aardbeving een pan-Arabische invasie van Israël in gang. De eigenlijke betekenis van het begrip ‘thuis’ staat ter discussie – evenals de fundamentele vraag hoeveel iemand in zijn leven kan verdragen.

Mijn visie

Met zijn drie eerdere romans heeft Foer overtuigend bewezen over schrijftalent te beschikken. ‘Hier ben ik’ overtreft echter zijn vorige werken. Wat een briljant boek. Foer vertelt op zeer intense wijze het verhaal van Jacob, Julia en hun drie zonen.

Op zeker moment worden Jacob en Julia op de school van een van de jongens, Sam, ontboden. Sam heeft zich racistisch uitgelaten en wordt daardoor uitgesloten voor zijn bar mitswa, behalve wanneer hij zijn verontschuldigingen aanbiedt. Wanneer Sam weigert, is dit de aanzet tot een aantal familiaire problemen.

“Aan de andere kant van de deur van de kamer van de rabbijn, aan het bureau tegenover de rabbijn, zaten Sams ouders, Jacob en Julia. Ze wilden daar helemaal niet zijn. Niemand wilde daar zijn. De rabbijn moest nog een paar bedachtzaam klinkende woorden over een zekere Ralph Kremberg aan elkaar breien voordat die straks om twee uur de grond in ging. Jacob had liever aan zijn bijbel voor De immer stervenden gewerkt, het huis overhoopgehaald op zoek naar zijn telefoon of op zijn minst op internet naar dopaminetriggers gezocht. En het was Julia’s vrije dag – dit was wel het tegenovergestelde van vrij.”

Een dreigende scheiding, de conflicterende gevoelens van Sam over zijn geaardheid, oorlog, politiek, religie en zwaarwegende beslissingen…het zijn allemaal ingrediënten van ‘Hier ben ik’.

Op werkelijk briljante wijze weet Foer het verhaal van het gezin voor het voetlicht te brengen en schopt, met subtiele humor en cynisme, een aantal heilige huisjes omver, daarbij kundig wisselend van personages en tijdsbeeld.

“Hij deed niets. Te droog. Te oneigenzinnig. Maar toen ze met die belachelijke deurknop in haar hand stond kon ze ineens nergens anders meer aan denken. ‘Ik was mijn innerlijke monoloog kwijt’, zei Mark. ‘Je innerlijke monoloog?’ vroeg Julia. Ze grinnikte geringschattend. ‘Ja’. Ze reikte hem de deurknop aan. ‘Hier, Mark, je innerlijke monoloog aan de telefoon. Hij is in Nigeria door je id-ego overvallen en nu moet je voor het einde van de dag tweehonderdvijftigduizend dollar overmaken.”

Zonder ook maar een moment te hoeven grijpen naar overdrijving ziet Foer kans dit, in wezen doodgewone verhaal over een doodgewoon gezin, op uitzonderlijke wijze te vertellen.

“De afgelopen maanden was Benjy’s angst voor de dood geleidelijk aan steeds erger geworden en van vertederend omgeslagen in problematisch. Dokter Silvers had gezegd: ‘Hij heeft nog zijn hele leven om antwoorden te verkrijgen op theologische vraagstukken, maar hij zal nooit meer de tijd krijgen om zijn oorspronkelijke band met de wereld te ontwikkelen.”

De opgenomen dagboekfragmenten, dialogen en vastgelegde telefoongesprekken zijn een extra verrijking van het verhaal.

Het plot….welnu, dat moet je werkelijk zelf lezen. Mijn advies: lees ‘Hier ben ik’!

Over de auteur

Jonathan Safran Foer (Washington D.C., 21 februari 1977) is een Joods-Amerikaanse schrijver. Hij woont in Brooklyn, New York en was tot 2013 getrouwd met schrijfster Nicole Krauss.

Zijn eerste roman, ‘Alles is verlicht’, wordt uitgegeven in 2002 en verschijnt al snel in de internationale bestsellerslijsten. Het boek wint verschillende literaire prijzen, waaronder de National Jewish Book Award en de Guardian First Book Award. Een eerdere versie van het boek (The Very Rigid Search, The New Yorker, 18 juni 2001) wordt in 2005 verfilmd door Liev Schreiber. Foers tweede roman, ‘Extreem luid & ongelooflijk dichtbij verschijnt in 2005 en zijn derde, ‘Dieren eten’ in 2009. ‘Hier ben ik’, is de vierde roman van Foer.

Uitvoering

Uitgeverij Ambo|Anthos

Paperback, 576 pagina’s

ISBN 9789026335662

Vertaald door Gerda Baardman, Tjadine Stheeman


Laat commentaar achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Een gedachte over “‘Hier ben ik’: literair pareltje!